Εισαγωγη

Οι Μπαχάι

Έχοντας ιδρυθεί πριν από ενάμισι αιώνα, η Μπαχάι Πίστη σήμερα αποτελεί μία από τις ταχύτατα αναπτυσσόμενες θρησκείες του κόσμου. Με περισσότερους από πέντε εκατομμύρια πιστούς, οι οποίοι κατοικούν ουσιαστικά σε όλες τις χώρες της Γης, είναι η δεύτερη πιο διαδεδομένη πίστη - ξεπερνώντας κάθε άλλη θρησκεία εκτός από τον Χριστιανισμό ως προς τη γεωγραφική της εμβέλεια. Οι Μπαχάι κατοικούν σε περισσότερες από 100.000 περιοχές ανά τον κόσμο, μία εξάπλωση που αντανακλά την αφοσίωση τους στο ιδανικό της παγκόσμιας ιθαγένειας.

Η

ΠΑΓΚΟΣΜΙΑ ΕΜΒΕΛΕΙΑ της Μπαχάι Πίστης καθρεφτίζεται στην σύνθεση των μελών της. Αντιπροσωπεύοντας ένα δείγμα της ανθρωπότητας, βλέπουμε πως οι Μπαχάι προέρχονται ουσιαστικά από κάθε έθνος, εθνότητα, πολιτισμό, επάγγελμα και κοινωνική ή οικονομική τάξη. Αντιπροσωπεύονται πάνω από 2100 διαφορετικές εθνικές και φυλετικές ομάδες.

Αποτελώντας μία ενιαία κοινότητα, απαλλαγμένη από σχίσματα ή φατρίες, η Μπαχάι Πίστη αποτελεί πιθανότατα την πιο ποικιλόμορφη και πιο εξαπλωμένη οργανωμένη ομάδα ανθρώπων πάνω στη Γη.

Άνθρωποι από σχεδόν κάθε καταβολή, σε κάθε έθνος έχουν γίνει Μπαχάι. Εδώ είναι μία συνάθροιση από Μπαχάι από την περιοχή της Κοτσαμπάμπα, στη Βολιβία. Πολλοί είναι μέλη των γηγενών ομάδων της Αιμάρα και της Κουέτσουα. High Resolution Image >

Ο ιδρυτής της Μπαχάι Πίστης ήταν ο Μπαχάολλα, ένας Πέρσης ευγενής από την Τεχεράνη ο οποίος στα μέσα του 19ου αιώνα εγκατέλειψε την πριγκιπική θαλπωρή και ασφάλεια και αντιμετωπίζοντας έντονες διώξεις και στερήσεις, έφερε στην ανθρωπότητα ένα ενθουσιώδες νέο μήνυμα για αγάπη και ενότητα.

Ο Μπαχάολλα ισχυρίστηκε ότι δεν ήταν τίποτα άλλο παρά ένας νέος και ανεξάρτητος Αγγελιοφόρος του Θεού. Η ζωή, το έργο και η δυναμικότητά Του συγκρίνεται με αυτή του Αβραάμ, του Κρίσνα, του Μωϋσή, του Ζωροάστρη, του Βούδα, του Χριστού και του Μωάμεθ. Οι Μπαχάι θεωρούν τον Μπαχάολλα ως τον πιο πρόσφατο σε αυτή την διαδοχή των θεϊκών Αγγελιοφόρων.

Το ουσιαστικό μήνυμα του Μπαχάολλα είναι αυτό της ενότητας. Δίδαξε ότι υπάρχει μόνο ένας Θεός, ότι υπάρχει μόνο μία ανθρώπινη φυλή και ότι όλες οι θρησκείες του κόσμου αποτελούν στάδια της Αποκάλυψης της Θεϊκής θέλησης και προσδοκίας για την ανθρωπότητα. Ο Μπαχάολλα είπε ότι αυτήν την ημέρα η ανθρωπότητα συλλογικά έχει φτάσει στην ωρίμανσή της. Όπως έχει προαναγγελθεί σε όλα τα ιερά κείμενα του κόσμου, έφτασε η εποχή της ενοποίησης όλων των ανθρώπων σε μία ειρηνική και ενοποιημένη παγκόσμια κοινωνία. «Η γη δεν είναι παρά μία μόνο χώρα και η ανθρωπότητα πολίτες της», έγραψε Εκείνος.

Η νεότερη από τις παγκόσμιες ανεξάρτητες θρησκείες, η Πίστη που ιδρύθηκε από τον Μπαχάολλα, ξεχωρίζει με πολλούς τρόπους από άλλες θρησκείες. Διαθέτει ένα μοναδικό σύστημα παγκόσμιας διακυβέρνησης με ελεύθερα εκλεγμένα συμβούλια σε σχεδόν 10.000 περιοχές.

Παρέχει μία διαφορετική προσέγγιση σε σύγχρονα κοινωνικά προβλήματα. Τα Μπαχάι ιερά κείμενα και οι ποικίλες δραστηριότητες των μελών της ασχολούνται ουσιαστικά με κάθε σημαντική τάση του κόσμου σήμερα, από έναν νέο τρόπο σκέψης για την πολιτιστική ποικιλομορφία και την προστασία του περιβάλλοντος μέχρι την αποκέντρωση στη λήψη αποφάσεων• από μία ανανεωμένη δέσμευση στην οικογενειακή ζωή και στις ηθικές αξίες μέχρι την πρόσκληση για κοινωνική και οικονομική δικαιοσύνη, σε έναν κόσμο ο οποίος μετατρέπεται γοργά σε μία παγκόσμια συνοικία.

Ωστόσο, το πιο ξεχωριστό επίτευγμα της Πίστης είναι η ενότητά της. Αντίθετα από κάθε άλλη θρησκεία – ή τα περισσότερα κοινωνικά και πολιτικά κινήματα – η Μπαχάι κοινότητα έχει, επιτυχώς, αντισταθεί στη διηνεκής παρόρμηση να διαχωριστεί σε αιρέσεις και υποομάδες. Έχει διατηρήσει την ενότητα της, αν και η ιστορία της υπήρξε τόσο θυελλώδης όσο καμίας άλλης θρησκείας από την αρχαιότητα.

Από την εποχή που έζησε ο Μπαχάολλα, η διαδικασία της παγκόσμιας ενοποίησης, την οποία Αυτός επικαλέστηκε, έχει εξελιχθεί σε ικανοποιητικό βαθμό. Μέσα από ιστορικές διαδικασίες, οι παραδοσιακοί φραγμοί της φυλής, της κοινωνικής θέσης, του δόγματος και της εθνικότητας έχουν καταρρεύσει. Οι δυνάμεις που έχουν τεθεί σε λειτουργία, όπως προέβλεψε ο Μπαχάολλα, θα βοηθήσουν να δημιουργηθεί τελικά ένας παγκόσμιος πολιτισμός. Η κύρια πρόκληση που αντιμετωπίζουν οι άνθρωποι του πλανήτη είναι να αποδεχτούν το γεγονός της μοναδικότητάς τους και της συμβολής τους στη δημιουργία αυτού του νέου κόσμου.

Οι Μπαχάι ανά τον κόσμο επιζητούν την δημιουργία ενός νέου και ειρηνικού παγκόσμιου πολιτισμού. Εργάζονται προς αυτό το στόχο κυρίως μέσω της προσωπικής και συλλογικής μεταμόρφωσης, συμπεριλαμβανομένου και της χορηγίας ενός μεγάλου αριθμού κοινωνικών και οικονομικών αναπτυξιακών προγραμμάτων μικρής κλίμακας σε τοπικό επίπεδο όπως αυτή η μικρή προσπάθεια καλλιέργειας λαχανικών στην περιοχή Ελντερμπουλγκάν της Μογγολίας. High Resolution Image >

Για να ανθίσει μία παγκόσμια κοινωνία, ο Μπαχάολλα είπε ότι πρέπει να βασιστεί πάνω σε συγκεκριμένες θεμελιώδεις αρχές. Αυτές περιλαμβάνουν την εξάλειψη όλων των μορφών προκατάληψης, την ισότητα των δύο φύλων, την αναγνώριση της ενότητας όλων των μεγάλων θρησκειών του κόσμου, την εξάλειψη της υπερβολικής φτώχειας και πλούτου, την καθολική εκπαίδευση, την αρμονία μεταξύ της επιστήμης και της θρησκείας, μία βιώσιμη ισορροπία ανάμεσα στην φύση και στην τεχνολογία και την εδραίωση ενός παγκόσμιου ομοσπονδιακού συστήματος βασισμένου στη συλλογική ασφάλεια και στη ενότητα της ανθρωπότητας.

Οι Μπαχάι σε όλο τον κόσμο εκφράζουν την δέσμευσή τους σε αυτές τις αρχές κυρίως μέσω της προσωπικής και συλλογικής μεταμόρφωσης, συμπεριλαμβανομένου και του μεγάλου αριθμού κοινωνικών και οικονομικών αναπτυξιακών προγραμμάτων μικρής κλίμακας τα οποία οι Μπαχάι κοινότητες έχουν ξεκινήσει τα πρόσφατα χρόνια σε τοπικό επίπεδο.

Για την δημιουργία ενός ενωμένου δικτύου, αποτελούμενου από τοπικά, εθνικά και διεθνή διοικητικά συμβούλια, οι οπαδοί του Μπαχάολλα έχουν δημιουργήσει μία ευρέως διασπαρμένη και ποικιλόμορφη κοινότητα σε όλο τον κόσμο – αξιοπρόσεκτη για τον ξεχωριστό της τρόπο ζωής και δράσης – η οποία προσφέρει ένα ενθαρρυντικό πρότυπο συνεργασίας, αρμονίας και κοινωνικής δράσης. Σε έναν κόσμο τόσο διχασμένο ως προς την αφοσίωσή της, αυτό από μόνο του είναι ένα ιδιαίτερο επίτευγμα.