Παγκοσμια Κοινοτητα

Η Γιορτή 19 Ημερών

Ένα μίγμα λατρείας, συναναστροφής και δημοκρατίας σε τοπικό επίπεδο
Τ

ο επικεντρο της ζωής της Μπαχάι κοινότητας είναι η Γιορτή 19 Ημερών. Λαμβάνει χώρα κάθε 19 μέρες και είναι η συστηματική λατρευτική συγκέντρωση της κοινότητας και όχι μόνο.

Ανοικτή τόσο στους ενήλικες όσο και στα παιδιά, η Γιορτή 19 Ημερών προάγει και διατηρεί την ενότητα της τοπικής Μπαχάι κοινότητας. Παρόλο που το πρόγραμμά της προσαρμόζεται σε ένα ευρύ φάσμα πολιτιστικών και κοινωνικών αναγκών, η Γιορτή περιλαμβάνει πάντοτε τρία στοιχεία: το ευλαβικό μέρος, τη διαχειριστική σύσκεψη και την συναναστροφή. Με αυτόν τον τρόπο η Γιορτή συνδυάζει θρησκευτική λατρεία με τοπική διακυβέρνηση και κοινωνική απόλαυση.

Η χρήση της λέξης «γιορτή» μπορεί απλούστατα να υπονοεί ότι θα προσφερθεί ένα πλούσιο γεύμα. Αυτό δεν είναι απαραίτητα το θέμα. Ενώ συνήθως σερβίρονται φαγητό και αναψυκτικά, ο όρος χρησιμοποιείται περισσότερο με την έννοια ότι η κοινότητα πρέπει να απολαμβάνει μια «πνευματική γιορτή» λατρείας, φιλίας και ενότητας. Ο Μπαχάολλα τόνισε την σπουδαιότητα της συγκέντρωσης κάθε 19 ημέρες, στην αρχή του κάθε Μπαχάι μήνα, «για να συνδεθούν οι καρδιές σας» ακόμη και αν δεν σερβίρεται τίποτα άλλο παρά σκέτο νερό (βλ. Μπαχάι Ημερολόγιο, σελ. 64) [βλ. Μπαχάι Ημερολόγιο].

Στη διάρκεια του ευλαβικού προγράμματος, διαβάζονται μεγαλοφώνως επιλογές από τις Μπαχάι Γραφές. Ακολουθεί μια γενική συζήτηση, επιτρέποντας σε κάθε μέλος να εκφράσει την άποψή του σχετικά με τα θέματα της κοινότητας κάνοντας τη γιορτή μια «αρένα δημοκρατίας στη ρίζα της κοινωνίας». Η γιορτή λήγει με χρόνο για συναναστροφή.